案例3.攻下“337”高地

2019-11-28 訪問量:1710

  背景:美國“337調查”最早得名于《1930年美國關稅法》第337條款,后經歷數次重大修訂。根據該條款,美國國際貿易委員會有權調查有關專利和注冊商標侵權的申訴,此外也開展涉及盜用商業機密、商品包裝侵權、仿制和虛假廣告等內容的調查。

  2012年10月,正海磁材得到一紙通知:美國國際貿易委員會,即“ITC”,將對包括正海磁材在內的4家企業啟動337調查。莫名就成了“被告”,“罪狀”從何而來?

  申請啟動調查的是日本一家知名金屬株式會社及其關聯公司。被指控的“罪名”是“包括正海磁材在內的多家企業非法向美國出口、銷售燒結稀土磁體。稱其在美國的四項專利被侵犯”。在向ITC提交的申請中,這家日本企業請求ITC針對侵權行為立即展開調查,并簽發普遍排除令,禁止所有侵犯涉案專利的燒結稀土磁體,以及含有侵權燒結稀土磁體的音頻設備、電動工具、電機、電子電路配件、汽車配件及運動配件進入美國。

  據了解,“337調查”的后果比反傾銷更具殺傷力,有業內專家形容:“如果說反傾銷是打壓中國出口產品的常規武器,那么‘337調查’就是‘大規模殺傷性武器’?!鄙姘钙髽I若不積極應訴,或者最終被美方認定違反“337”條款,則其產品將被禁止出口到美國,并徹底喪失在美國市場銷售的資格,正海磁材全面打開國際市場的計劃很可能因此無法實現。

  自成立以來,正海磁材持續加大科技創新的研發投入,在世界高端釹鐵硼永磁體一直被德國和日本幾個少數企業壟斷的情況下,僅投產4年,就創造了一個又一個“正海速度”,成功研發了56.OM-GOe的超強永磁體達到世界最高研發水平。同樣的成就,日本和德國企業用了15年。2011年5月,正海磁材憑借其領先國內外的“正海無氧工藝”和獨具“6A”特性的高性能釹鐵硼永磁材料,以及獨占國內市場30%以上份額的驕人業績,敲響了深交所創業板上市的喜鐘。

  擁有完全自主知識產權的正海磁材,面對日本企業的“叫板”,理直氣壯的說了“不”?!敖洺醪椒治?,我們認為公司產品并未侵犯被指控專利,為此,我們積極應對337調查,維護自己的合法權益?!毕鱽?,正海第一時間便著手應對。事實上,正海磁材的海外市場主要是歐洲,該區域沒有專利方面的限制。此外,公司沒有產品出口到日本,對美國也幾乎沒有銷售,只有微量產品發往美國供客戶認證。而有關方面也透露,在本次337調查中,涉入調查的煙臺企業并沒有經濟賠償風險,而且,公司對美國市場銷售規模很小,其在銷售收入中占比在1%以下,不會對業績產生影響。不過,此次337調查一旦敗訴,“多米諾骨牌”就會倒下:相關產品將在其專利到期日之前無法進入美國市場,尤其是正海,其釹鐵硼基本成分專利于2014年在美國到期后,已經計劃全面打開國際市場,如若鎩羽而歸可能因此無法實現。

  正海磁材規范的技術檔案管理工作,為本次主動迎戰337,提供了詳實的基礎資料和證明文件。讓我們在雙方博弈過程中,真正做到底氣十足、有理有據。再加上我們手握自主研發的核心技術,聘請了專業的律師團隊,公司領導親自帶隊積極應訴等等,形勢逐漸朝著積極的方向發展。

  幾番拉鋸戰的據理力爭過后,正海遭遇的美國337調查,在整整持續了8個月后終于實現勝利“反轉”。2013年5月14日,正海磁材正式與日本企業簽訂和解協議。雙方約定,申請方應根據協議向ITC提出聯合動議,撤銷起訴,終止本次“337調查”。這意味著,原受這家日本企業專利限制的美國市場將對正海全面放開,企業產品的銷售地域格局將大幅拓寬。